Estrela da Morte? China quer “pendurar” lua artificial no céu de Chengdu

Gru, de Meu Malvado Favorito, já pode roubar a Lua à vontade: a cidade de Chengdu, na China, tem planos de instalar outra no céu em 2020. É bom deixar claro que esse satélite pseudonatural não será pendurado em um guindaste: ele de fato ficará em órbita, ainda que uma órbita bem mais baixa que a da Lua de verdade.

O bibelô gigante, aos olhos de quem está na superfície da Terra, parecerá 8 vezes mais brilhante que o astro propriamente dito, e iluminará uma área com diâmetro de 80 quilômetros.

Segundo o portal de notícias local People’s Daily, a ideia de construí-lo é de uma empresa chamada Chengdu Aerospace Science and Technology Microelectronics System Research Institute, sobre a qual não há mais informações: esta é a primeira vez que a dita cuja é mencionada nos jornais (tanto os chineses quanto europeus e americanos). A novidade foi anunciada durante uma enorme feira de empreendedorismo e inovação organizada em Chengdu em 10 de outubro. 

O chairman da empresa, Wu Chunfeng, está entusiasmado. Mas ainda não explicou como, exatamente, fará para que a trajetória do satélite-lâmpada o mantenha flutuando precisamente sobre Chengdu, 24 horas por dia, 7 dias por semana.

O problema é o seguinte: um satélite que se mantém sempre sobre o mesmo ponto da superfície da Terra precisa não só ser geossíncrono (isto é, completar uma volta em torno do planeta a cada 24 horas) como ser geoestacionário (ou seja: fazer isso sem oscilar no sentido norte-sul). Veja no GIF abaixo.

(Talifero/Domínio Público)

Todos os satélites que fazem isso, hoje, sobrevoam a linha do Equador (Chengdu fica longe, no Trópico de Capricórnio). Não tem outro jeito: se você inclinar a elipse que o satélite percorre em torno da Terra para cima ou para baixo, como se ela fosse um aro girando em torno do planeta, ele obviamente passará a circular entre os dois hemisférios em vez de se fixar sobre um ponto só. E aí, outras cidades que não tem nada a ver com a história acabarão recebendo visitas diárias da Lua fake.

A empresa não deu nenhuma declaração sobre a física por trás do feito, mas um representante rebateu especialistas em ecologia que estão preocupados com a poluição luminosa gerada pelo artefato. Disse que a dose extra de luz durante a noite não vai interferir na vida dos animais por ser bastante suave, próxima da luminosidade do crepúsculo.

Isso é bastante questionável: além de haver evidências científicas abudantes de que qualquer alteração de luminosidade interfere na dinâmica dos ecossistemas, a poluição luminosa tem outras consequências, como interferir nas observações astronômicas (sem as quais, é bom deixar claro, não seria possível planejar o lançamento de satélites).

Essa não é a primeira vez que alguém tenta acender o céu de brincadeira. No século 19, inventores franceses imaginaram um anel de espelhos que daria a volta na Terra, refletindo a luz solar de maneira que Paris fosse constantemente iluminada. Mais recentemente, na década de 1990, o governo russo fez experimentos com espelhos no espaço. Objetivo era aquecer as cidades do extremo norte que encaram as longas noites do Ártico no inverno.

via Superinteressante

Publicado por Carlos Trentini

Eu, eu mesmo e eu, agora e nas horas vagas...

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *